Découvrez la ville d’Izmir en Turquie

Publié le : 18 avril 202313 mins de lecture

Sur les rives de la mer Égée, Izmir, autrefois appelée Smyrne, est une destination de grande importance culturelle et religieuse pour la Turquie, dont l’histoire commence dès l’Antiquité, il y a des millénaires. Convoitée par les Grecs, les Romains, les Ottomans et d’autres peuples européens dans le passé, la « Perle de la mer Égée » est aujourd’hui l’une des villes les plus occidentalisées de la Turquie, où les cultures du monde entier se rencontrent.

Izmir: que faire dans la troisième plus grande ville de Turquie ?

Depuis les temps anciens, la pittoresque Izmir est connue comme une ville cosmopolite qui accueille des visiteurs et des immigrants du monde entier.

Aujourd’hui, cela n’a pas changé : certains disent que la ville, qui compte plus de 4 millions d’habitants, est la plus occidentalisée de toute la Turquie.

Toute cette confluence de cultures a donné naissance à une municipalité artistique, historique et plurielle, qui a su combiner les traces de différents peuples pour construire un havre de tranquillité baigné par les eaux placides de la mer Égée.

Commencez votre visite par le point zéro de la ville, la tour de l’horloge Saat Kulesi, et visitez le bazar coloré de Kemeralti, qui existe depuis le XVIIe siècle et peut vous aider à vous immerger dans la culture d’Izmir.

Ne manquez pas de visiter les beaux musées de la ville, notamment le Musée d’histoire et d’art et le Ahmet Piristina Kent Arsivi ve Muzesi, pour en apprendre un peu plus sur la riche histoire locale.

Pour apaiser votre faim ou profiter de la soirée, incluez un saut dans le quartier d’Alsancak pour explorer ses options de restauration et de divertissement.

Où se trouve la ville de Smyrne ?

La ville de Smyrne se trouve sur la côte centrale de la Turquie, sur le golfe d’Izmir, l’un des bras de la mer Égée. La destination se trouve à 477 km d’Istanbul et à 587 km de la capitale turque, Ankara. La ville bénéficie également d’un emplacement privilégié pour ceux qui veulent connaître la légendaire ville de Troie, située dans l’actuelle Çanakkale, à 266 km d’Izmir. Ssachez que la capitale de la Grèce, Athènes, n’est qu’à 420 km !

Comment se rendre à Smyrne ?

L’aéroport international Adnan Menderes se trouve à seulement 17 km d’Izmir et constitue la principale porte d’entrée de la ville. Vous pouvez acheter des billets d’avion bon marché pour Izmir ou toute autre destination sur les sites spécialisés. N’oubliez pas d’activer l’alerte de prix afin de ne manquer aucune promotion pour la destination que vous recherchez. En outre, la Turquie dispose d’un excellent réseau ferroviaire, long de près de 9 000 km, ce qui signifie que vous pouvez voyager en train sans difficulté à l’intérieur du pays.

Quand se rendre à Izmir ?

Izmir est une destination agréable toute l’année, avec un temps agréable tout au long des 12 mois de l’année, sans conditions climatiques extrêmes à aucun moment. Les températures varient de 6°C à 18°C en hiver, de novembre à février, et de 16°C à 35°C en été, de juin à août.

Bien que les thermomètres soient plus élevés pendant les mois les plus chauds de l’année, c’est la période de l’année choisie par la plupart des touristes souhaitant visiter l’ancienne Izmir, car les jours sont plus longs et le soleil apparaît plus fréquemment.

Si vous planifiez votre voyage pour l’été, n’oubliez pas de réserver votre hébergement au moins trois mois à l’avance afin de bénéficier de tarifs plus avantageux.

Quelle est l’histoire d’Izmir ?

Les chercheurs soulignent qu’Izmir, anciennement Smyrne, serait la ville d’origine de la myrrhe.  Ce n’est pas une coïncidence si cette destination est citée dans la Bible comme l’adresse de l’une des soi-disant sept églises de l’Apocalypse.

L’histoire de la ville de Smyrne a toutefois commencé bien avant le récit biblique, il y a des milliers d’années, vers le XIe siècle avant J.-C., lorsque des peuples éoliens se sont installés dans la région.

Depuis lors, les étrangers sont venus convoiter cette ville pittoresque qui semble se pencher sur la mer Égée : Ioniens, Macédoniens, Romains, Byzantins et Ottomans se sont succédé pour dominer la région au cours de l’histoire.

Ce n’est qu’après la Première Guerre mondiale, en 1919, que la ville a été définitivement remise à la Turquie. Aujourd’hui, la métropole est l’une des plus grandes du pays, juste derrière Istanbul et Ankara.

Quel est le sens de Smyrne ?

Les experts en étymologie soulignent que la ville de Smyrne (ou Izmir en turc) a été nommée d’après un terme grec, Smyrne, qui signifie à son tour « myrrhe », une résine qui produit un arôme agréable. 

Un autre courant estime que la ville a été nommée d’après la mère du dieu Adonis, également appelée Mirra.

Quelle que soit la signification réelle, une chose est sûre : ce ne serait pas le premier nom de la perle de l’Égée, car la mythologie indique qu’Izmir est l’ancienne ville d’Éphèse, une importante métropole de la Grèce antique.

Où sont situées les 7 églises ?

L’une des principales raisons qui font d’Izmir une destination si populaire pour le tourisme religieux est sa citation dans la Bible comme l’une des sept églises d’Asie, ou sept églises de l’Apocalypse.

Il est intéressant de noter que toutes les églises mentionnées dans le livre saint sont situées dans l’ancienne Asie Mineure, une région qui correspond à la côte égéenne, exactement là où se trouve la Turquie.

En d’autres termes, les sept églises sacrées pour le christianisme se trouvent en territoire turc, un pays à majorité musulmane.

Si vous voulez composer un itinéraire à travers ces églises, incluez Éphèse, Izmir, Pergame (aujourd’hui, Bergama), Thyatire (Akhisar), Sardes (Sart), Philadelphie (Alaşehir) et Laodicée (aux ruines d’Eski-hissar) dans votre planification de voyage.

Où se trouve l’église de Smyrne ?

L’ancienne église de Smyrne mentionnée dans la Bible n’existe plus, bien que certains érudits pensent que le temple se trouvait au nord de la zone de Kizlaragasi Han, où se trouve aujourd’hui la plus ancienne église de la ville.

Fondée en 1620, l’église St Polycarpe se dresse au confluent des boulevards Gaziosmanpaþa et Necatibey, et figure parmi les principales attractions religieuses d’Europe.

Que faire à Izmir ?

Voyager dans l’ancienne Izmir, c’est comme se promener dans le temps, être témoin d’héritages de périodes qui ont marqué l’histoire de l’humanité. Découvrez ce qu’il y a à faire dans cette ville !

Place de Konak

Izmir s’est développée autour de la place Konak, la place la plus importante de la ville, qui abrite la tour de l’horloge, cadeau d’un kaiser d’Allemagne au dirigeant ottoman au début du XXe siècle. La place possède également d’autres attractions, notamment la mosquée historique Yali et le bâtiment du gouvernement, ainsi que des musées, des synagogues et une variété de magasins. Vous pouvez flâner toute la journée sans avoir à quitter la place.

Kemeralti Bazaar

Adresse la plus colorée de la ville, le Kemeralti Bazaar est une sorte de marché en plein air où l’on trouve de tout : vêtements, tissus fins, articles ménagers et articles de décoration, entre autres. Ce marché, qui compte parmi les plus anciens du monde, fonctionne depuis le XVIIe siècle et s’étend de la place Konak à l’Agora de la ville. Réservez au moins une matinée pour vous promener dans le dédale d’étals et de tentes colorés, déguster un authentique café turc et en apprendre davantage sur la culture locale.

Musée en plein air de l’Agora

Anciennement le centre de la ville pendant la période romaine, l’Agora a été convertie en un musée en plein air, ou Agora Open Air Museum, où les visiteurs peuvent voir de près les travaux d’excavation du plus grand site archéologique d’Izmir.

Vous pourrez y contempler des ruines et des pièces récupérées datant des périodes hellénistique, romaine, byzantine et ottomane.

Mosquées

Bien qu’elle soit considérée comme une ville fortement occidentalisée, Izmir est un lieu à majorité musulmane, ce qui se voit dans les rues de la métropole, où sont réparties un certain nombre de mosquées.

L’un des plus grands points forts est la mosquée Yali, du 18ème siècle, composée uniquement d’un dôme et d’un minaret.

La plus grande de la ville est la mosquée Hisar, dont le minaret ressemble à un crayon pointant vers le ciel.

Vous pouvez poursuivre votre visite des mosquées d’Izmir, notamment la mosquée Kestanepazari, la mosquée Sadirvan et bien d’autres.

N’oubliez pas que les mosquées ne sont ouvertes à la visite qu’en dehors des heures de prière et évitez de visiter les mosquées le vendredi, jour sacré pour les musulmans.

Kadifekale

Aucun itinéraire à Izmir n’est complet sans une visite des ruines de Kadifekale, qui conservent ce qui reste d’une forteresse construite par Alexandre le Grand.

L’ancien château se trouve en haut d’une colline et offre des vues panoramiques de la ville : la toile de fond parfaite pour des photos étonnantes.

Vous pouvez rejoindre Kadifekale en bus depuis le centre historique, et l’entrée est gratuite.

Asansör

Autre attraction gratuite d’Izmir, Asansör est l’ascenseur de la ville, situé dans le quartier Karataş, l’un des quartiers juifs locaux.

L’ascenseur a été ouvert au cours de la première décennie du 20e siècle et se déplace à 51 mètres de hauteur pour relier les parties supérieures et inférieures de la ville. Après avoir débarqué du quartier de Karataş et contemplé la ville d’en haut, profitez-en pour vous promener dans une charmante rue bordée de fleurs et remplie de bâtiments historiques.

Kordon Izmir

La promenade de la ville est Kordon Izmir, où vous pourrez contempler les eaux bleues de la mer Égée, déguster des plats typiquement turcs dans l’un des restaurants du quartier ou simplement vous promener sur un front de mer très agréable.

Lors des journées chaudes et ensoleillées, il est normal que les habitants de la ville se rassemblent dans la zone pour faire du sport, pique-niquer et passer du bon temps en famille ou entre amis.

Ruines d’Ephèse

Vous ne pouvez pas quitter Izmir sans visiter les ruines d’Éphèse, l’ancienne capitale de l’Empire romain, où sont passés des empereurs et même la reine Cléopâtre.

La ville, visitée par plus de 1,5 million de personnes par an, est également mentionnée dans la Bible comme le refuge de la Vierge Marie et a été convertie aujourd’hui en l’un des plus importants sites archéologiques d’Europe.

Sur place, vous pourrez découvrir une véritable ville romaine, notamment l’amphithéâtre, les rues bordées de marbre, l’impressionnant temple d’Hadrien, l’historique bibliothèque de Celsius et d’autres bâtiments ayant des milliers d’années d’histoire !

Plages près d’Izmir

Bien qu’elle soit baignée par la mer Égée, Izmir ne dispose pas de plages propices à la baignade. Quoi qu’il en soit, vous trouverez à proximité des plages incroyables pour passer la journée à profiter du soleil !

À 90 km de la ville se trouvent les stations balnéaires de Çesme et d’Altinkum, qui possèdent de petites plages intactes à l’eau cristalline.

Vous pouvez prendre un bus à la gare routière d’Izmir pour la région côtière, avec un départ toutes les 30 minutes.

Un devis d’assurance voyage pour la Turquie

Commencez dès maintenant à planifier votre voyage à Izmir, et n’oubliez pas de souscrire une bonne assurance voyage pour vous protéger pendant votre séjour.

De cette façon, vous serez correctement protégé en cas d’accident, de problèmes de santé, de perte de bagages, de retour anticipé et d’autres scénarios qui peuvent entraver votre expérience dans une destination touristique.

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